姜黄的药用与食用价值

在印度、日本和泰国等亚洲国家,咖喱是日常烹饪中必不可少的重要调料。这种色泽橙黄、香味浓郁、口感丰富、浓稠醇厚的酱料被广泛地应用在各式菜肴的烹制之中,具有神奇的增香、添色、调味功能,无论是搭配米饭之类的主食,还是与肉类、海鲜、蔬菜等为伍,都能让食物焕发出独特的口感。只是大多数人并不清楚,咖喱究竟是由什么制成的。其实,咖喱是由许多种香辛料研磨后调配而成的复合调味料。其中起着主导作用的一种重要香料,就是在喜马拉雅地区被誉为“厨房王后”的香辛植物—姜黄的块状根茎。

姜黄并不是生姜

说到姜黄,不少人会误以为就是生姜块茎中那部分色泽淡黄的姜肉。事实上,姜黄并不是生姜,而是一种植株形态、根茎形状都跟生姜有些相似,但营养成分和性味功效跟生姜有着较大差异的同科不同属植物。

生姜又名白姜、姜根、百辣云,拉丁学名为Zingiber officinale Rosc.,是姜科姜属的多年生草本植物,主要成分有姜醇、姜酚等姜辣素,其性温味辛,归肺、胃、脾经,具有解表散寒、温中止呕、温肺止咳等功效。

姜黄又名黄姜、毛姜黄、宝鼎香、毫命,拉丁学名为Curcuma longa L.,是姜科姜黄属多年生草本植物,主要成分是姜黄素,其性温味辛、苦,入脾、肝经,具有破血、行气、通经、止痛之功效。因此,姜黄与生姜虽同属于姜科,却是完全不同的两种植物。

姜黄的药用价值

姜黄原产于印度南部的泰米尔纳德邦及周边地区。早在数千年前,古印度人就已经开始认识并利用姜黄的药用价值。在印度瑜伽及传统养生疗法—阿育吠陀中,姜黄都被视为药用价值最高的草药之一,有着“植物黄金”和“印度固体黄金”的美誉。

姜黄大约在唐代开始传入我国,其独特的药用价值迅速受到国人的青睐,各大医学典籍纷纷开始对姜黄进行记述。随着现代医学的发展,姜黄中所富含的姜黄素在抗氧化、抗肿瘤、抗溃疡、抗凝血、抗病毒、抗菌消炎、抗心肌缺血、降血脂、降血糖、保护肝脏、预防阿尔茨海默病、调节肠道菌群、缓解骨关节疼痛等诸多方面的药理活性作用,也得到了西方医学界的全面关注与重视。

人们通过研究发现:

在抗氧化方面,姜黄素分子包含多重抗氧化功能团,具有显著的清除超氧化物和过氧化物的能力,可延缓机体衰老;

在抗炎方面,姜黄素可通过阻断内皮细胞炎症因子通路,抑制血清中炎症因子的释放和促蛋白激酶的通路,起到调控炎症发生、发展的作用;

在防癌、抗癌方面,姜黄素是一种具有针对多项靶点特性的天然化合物,可诱导肿瘤细胞凋亡和调节细胞存活通路,目前已应用于直肠癌、胰腺癌等的临床实验;在保护肝脏方面,姜黄素具有抑制肝炎、修复损伤的肝细胞、改善肝脏实质损伤等功效;

在防治阿尔茨海默病方面,因姜黄能够抑制淀粉样蛋白的沉积和新的斑块的形成,并对已形成的斑块具有较强的清除作用,因而具有保护神经的作用,可延缓阿尔茨海默病的发生。

此外,姜黄素还能抑制脂肪酸的合成,起到降脂的作用;它还能刺激胆汁的生成与分泌,促进胆囊的收缩,具有较强的利胆作用;并可减弱血小板的聚集,降低血液黏度,有利于维护心血管健康。

正因为姜黄越来越多的药用价值得到各国的广泛重视,全球医学界对姜黄的推广力度不断加大,研究也更加系统、全面。目前,姜黄已成为世界卫生组织和美国食品药品监督管理局以及多国明文准许使用的食品添加剂;韩国一位名叫徐载杰的医学博士还专门撰写了一部名为《吃一口姜黄,打开身体自愈力》的医学科普著作,向读者全面介绍姜黄的医药功效,这本书也成为风靡全球的畅销书;享誉国际医学界的美国医生迈克尔·格雷格也在其代表作《救命!逆转和预防致命疾病的科学饮食》中,将姜黄粉列为着重建议每日摄入的食物之一,还在他的健康香料和香草推荐清单中,把姜黄粉排在了第一位。

姜黄的食用价值

作为一种色香味俱佳的优质调味品,姜黄对人类的最大贡献并非依靠单枪匹马体现出来的,而是通过隐藏锋芒、甘当幕后英雄,成就咖喱这种风靡全球的混合调味料实现的。可以毫不夸张地说,没有姜黄,就没有今天给人类带来莫大味蕾享受的咖喱。

咖喱是以姜黄为主料,添加芫荽籽、桂皮、辣椒、白胡椒、小茴香、八角、孜然等多种香辛料配制而成的复合调味料,其味辛辣带甜,具有层次丰富的特殊香味,可广泛用于烹调牛羊肉、鸡鸭、鱼虾水产、土豆、花椰菜以及汤羹等,是中餐和西餐都普遍使用的调味料。

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